การรักษาในโรงพยาบาลของ Covid-19 ส่งผลกระทบต่อการระบาดในระดับต่ำในสหรัฐอเมริกา แต่ความเครียดในโรงพยาบาลยังคงมีอยู่

ขณะนี้ผู้ป่วยในสหรัฐฯ เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยโรคโควิด-19 มีจำนวนน้อยลงกว่าจุดอื่นๆ ของการระบาดใหญ่ แต่โรงพยาบาลและพนักงานยังคงรู้สึกตึงเครียด

ณ วันศุกร์ มีผู้ป่วยในโรงพยาบาล 16,138 รายที่ติดเชื้อโควิด-19 ซึ่งน้อยกว่าที่เคยมีมานับตั้งแต่กระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐฯ เริ่มติดตามในเดือนกรกฎาคม 2020 ปัจจุบันมีเพียง 2% ของเตียงในโรงพยาบาลที่ใช้สำหรับ ผู้ป่วยโควิด-19.
ก่อนหน้านี้ จุดต่ำสุดอยู่ที่ปลายเดือนมิถุนายน 2564 ก่อนที่เดลต้าจะกลายเป็นตัวแปรหลักในประเทศ การรักษาในโรงพยาบาลของ Covid-19 มาถึงจุดสูงสุดในเดือนมกราคม 2022 ท่ามกลางการเพิ่มขึ้นของ Omicron เมื่อผู้ป่วยมากกว่า 160,000 รายเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วย Covid-19 ในคราวเดียว

ไวรัสสายพันธุ์ต่อไปจะเกิดขึ้นได้อย่างไร
ในขณะที่ความเครียดในระบบโรงพยาบาลของสหรัฐฯ ที่เกี่ยวข้องโดยตรงกับการรักษาผู้ป่วยโควิด-19 ลดลงอย่างมาก ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าโรงพยาบาลหลายแห่งยังคงต้องรับภาระจากการขาดแคลนบุคลากรและผู้ป่วยรายอื่นๆ ที่ป่วยหนักขึ้นหลังจากเลื่อนการรักษาออกไปในช่วงที่มีการระบาดใหญ่

“ฉันไม่ได้ยินสิ่งนั้น (ข้อมูลการรักษาในโรงพยาบาลของ Covid-19) โดยไม่ต้องตะโกนว่า ‘ฮาเลลูยา’ เพราะความเครียดและความเครียดในช่วงสองปีที่ผ่านมานั้นมหาศาลมาก” Nancy Foster รองประธานฝ่ายนโยบายคุณภาพและความปลอดภัยของผู้ป่วยที่ American สมาคมโรงพยาบาลบอกกับ CNN “แต่มีหลายสิ่งหลายอย่างที่เกิดขึ้นในขณะนี้ที่ทำให้โรงพยาบาลและพนักงานของพวกเขายุ่งมาก”
เธอกล่าวว่าโรงพยาบาลต่างๆ คาดว่าผู้ป่วยที่เข้ารับการรักษาล่าช้าจะหลั่งไหลเข้ามา ไม่ว่าจะโดยทางเลือกหรือเพราะระบบของโรงพยาบาลไม่สามารถรองรับได้

“แต่ฉันคิดว่าการรวมคนที่ต้องการการดูแลมากกว่าที่เราคาดไว้และมีปัญหาเรื่องพนักงานมากกว่าที่เราคาดไว้ นั่นคือความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในตอนนี้” เธอกล่าว

ภาพรวมความจุของโรงพยาบาลในวงกว้างให้ความแตกต่างอย่างสิ้นเชิงกับแผนที่ “ระดับชุมชน COVID-19” ของ CDC ซึ่งติดตามการรับเข้ารักษาในโรงพยาบาลใหม่และเตียงที่ใช้สำหรับผู้ป่วย Covid-19 โดยเฉพาะ
แผนที่ CDC เกือบทั้งหมดเป็นสีเขียว โดย 95% ของมณฑลในสหรัฐฯ ถือว่ามีระดับชุมชนที่ “ต่ำ” ของ Covid-19
แต่ข้อมูล HHS แสดงให้เห็นว่าปัจจุบันมีการใช้เตียงผู้ป่วยในมากกว่าสามในสี่ในโรงพยาบาลทั่วประเทศ และมีเก้ารัฐที่มีเตียงมากกว่า 80% ในรัฐ

ในประมาณครึ่งหนึ่งของมณฑลของสหรัฐ เด็กอายุ 5 ถึง 11 ปีน้อยกว่า 10% ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 อย่างครบถ้วน
ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการตรวจสอบทั้งความจุของโรงพยาบาลในวงกว้างและภาระจากโควิด-19 โดยเฉพาะเป็นสิ่งสำคัญ

“จากมุมมองการเฝ้าระวังโรคโควิดเฉพาะถิ่น อย่างน้อยนั่นคือสิ่งที่เราหวังว่าเรากำลังมุ่งหน้าไป เราจำเป็นต้องสามารถบอกได้ว่าเราอยู่ในสถานะที่ต้องใช้มาตรการด้านสาธารณสุข” ดร.สตีเฟน ปาโรดี โรคติดเชื้อระดับชาติ ผู้นำของ Kaiser Permanente กล่าวกับ CNN
แต่การระบาดใหญ่ได้เปลี่ยนวิธีการทำงานของโรงพยาบาลไปอย่างมาก ก่อนเกิดโรคระบาด

โดยทั่วไปจะมีการเปลี่ยนแปลงตามฤดูกาลในจำนวนเตียงที่เต็มไป โดยคาดว่าจะมีผู้ป่วยจำนวนมากขึ้นในช่วงฤดูไข้หวัดใหญ่ในฤดูหนาว และปริมาณผู้ป่วยจะเบาลงในช่วงฤดูร้อน

“สิ่งที่แตกต่างไปจากตอนนี้ เนื่องจากการระบาดใหญ่ คือเราวิ่งเต็มที่ตลอดเวลา” Parodi กล่าว “การคำนวณแผนนั้น เมื่อพูดถึงการจัดเตียง การมีพนักงาน แพทย์ พยาบาล บริการสนับสนุน เช่น ห้องปฏิบัติการ และรังสีวิทยา ได้เปลี่ยนความคิดของเราเกี่ยวกับสิ่งที่เราต้องวางแผนสำหรับทั้งปี เนื่องจาก ตรงกันข้ามกับฤดูกาลใดฤดูกาลหนึ่ง”

Parodi และคนอื่น ๆ คาดหวังว่าความตึงเครียดอย่างต่อเนื่องในด้านความสามารถยังคงมีอยู่อย่างน้อยก็จนถึงสิ้นปี
โดยรวมแล้วตั้งแต่เดือนสิงหาคม 2020 มีผู้ป่วยโควิด-19 เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลรวมประมาณ 4.6 ล้านคนในสหรัฐอเมริกา ตามข้อมูลจาก CDC มากกว่าหนึ่งในสามของการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเป็นผู้สูงอายุที่มีอายุ 70 ​​​​ปีขึ้นไป